Koirat populaarikulttuurissa

Ihmisen paras ystävä vai neljällä jalalla kävelevä kaaos? Kaikki riippuu näkökulmasta, mutta koirat ovat olleet ihmisen rinnalla jo pitkään. Onkin miltei hämmentävää, miten vähän meillä on esimerkiksi julkkiskoiria – Lassien toki tuntevat kaikki, samaten Laika lienee vielä monille tuttu.

Koirat sankareina

Koiria pidetään yleensä pyyteettöminä auttajina, jotka pelastavat ihmisiä hädästä. Koira uhraa kaiken isäntänsä eli laumansa johtajan puolesta. Yksi ikonisista populaarikulttuurin koirista on bernhardilainen, joka Alpeilla ryömii pelastamassa lumeen hautautuneita kiipelijöitä. Pelastuskoiria kyllä käytetään alppiympäristössä, ja rotukin on oikea, mutta se koiran kaulan ympärillä oleva juomapullo on vain juomien markkinointia ja myynninedistystä varten.

dog-movie

Lassie on tutuin kaikista – Eric Knightin luoma collie-hahmo on suorastaan hellyttävän perinteistä amerikkalaista pikkukaupunkiunelmaa edustavan tarinan päähenkilö. Lassie on poikinut koko tukun kirjoja, ohjelmia ja elokuvia. Virallisia Lassie-elokuvia on tehty yhteensä 11 kappaletta, joista suurin osa on julkaistu vuosien 1943 ja 1951 välillä. Näiden vuosien aikana tehdyissä teoksissa päähenkilöä esitti Pal-niminen collie.

Rin Tin Tin oli itse asiassa vielä Lassietakin varhaisempi sankarikoira, joka oli rodultaan saksanpaimenkoira. Se näytteli lukuisissa Warner Brosin elokuvissa urhoollisen ihmisystävällisen sankarin roolia. Alkuperäisen Rin Tin Tinin pelasti amerikkalainen sotilas ensimmäisen maailmansodan taistelukentältä. Kun alkuperäisyksilö kuoli 1932, alkoi Rin Tin Tinin nimen periytyminen – nykyinen Rin Tin Tin XII on, kuten roomalaiset numerotkin kertovat, järjestyksessä jo kahdestoista.

Muita rooleja

Moni muistaa varmasti myös 80-luvulta tutun leffan Turner ja Täystuho (Turner & Hooch alkuperäisnimeltään), pääosassaan Tom Hanks ja bordeaux’ndoggi Beasley the Dog. Beasleyn esittämä Hooch eli Täystuho on tässä elokuvassa koiralle epätyypillisessä roolissa – murhan silminnäkijänä ja todistajana.

Maalaustaiteen puolella nelijalkaiset ystävät ovat usein pelkässä sivuroolissa. Monet kuitenkin muistavat ikonisen taulun, jossa koirat pelaavat pokeria. Kyseessä on itse asiassa maalausten sarja, jonka on vuosien 1894 ja 1910 välillä amerikkalaisen Cassius Marcellus Coolidgen tekemä. Koirien peliympäristö maalaussarjassa on hyvin perinteinen salonki, ja voikin miettiä millainen olisi maalaussarjan nykyversio, olisiko siinä esimerkiksi netticasino miljöönä?

Sarjakuvien puolelta koirista voidaan mainita varmasti ainakin Mikki Hiiren uskollinen kumppani, Pluto – tosin myös Hessua pidetään ainakin jonkinlaisena koirana. Toinen hyvin, hyvin tunnettu sarjiskoira on belgialaisen toimittajan Tintin uskollinen Milou-koira. Se on siitä erityinen, että sillä on jopa vuorosanoja, vaikka kukaan ei Miloun puheita ymmärräkään.

Koirakilpailut

Ihmisen parhaat ystävät ottavat mittaa toisistaan jos jonkinnäköisissä kilpailuissa. Esimerkiksi koirien karvat syynätään suurennuslasilla koiranäyttelyissä, joissa koiran tulee edustaa oman rotunsa valioyksilöä.

Näyttelyissä haetaan mahdollisimman puhdasrotuista yksilöä ja kisojen perimmäisenä tarkoituksena onkin nimenomaan palvella koirien jalostus- ja kasvatustyötä. Koiranäyttelyt keräävät yhteen samanmieliset koirienystävät ja koiraharrastajat. Ainoana osallistumisehtona rotukoirille on, että ne ovat rekisteröidyt ja tunnistusmerkityt. Suomen Kennelliitto myöntää virallisissa näyttelyissä voittajille kotimaiset sertifikaatit ja tulokset tallennetaan liiton rekisteriin.

Agility

Puhdas rotumerkintä ei kuitenkaan ole ehdoton vaatimus koiranäyttelyyn osallistumiselle, vaan myös sekarotuiset hännänheiluttajat voivat ottaa toisistaan mittaa epävirallisissa näyttelyissä, kuten Open show’ssa, Match show’ssa tai täynnä vilskettä olevassa pentunäyttelyssä. Kaikki Suomessa järjestettävät näyttelyt ovat etukäteen tarkasti aikataulutettuja – mikä käytännössä tarkoittaa, ettei koirien tarvitse kuluttaa näyttelypaikalla koko päivää. Ensin koiria juoksutetaan kehässä, jotta tuomari pystyy arvioimaan niiden liikkeet. Arvosteluvuorossa tuomari tutkii koiran tarkemmin, esimerkiksi katsomalla tämän purennan sekä tunnustelemalla koiran rakenteen eläimen ollessa paikallaan.

Agility

Dynaamisempi koirakilpailu on rodusta riippumaton agility, jossa koiran ja omistajan yhteistyö on pääosassa ulkonäön sijaan. Tarkoituksena on, että koira suorittaa tuomariston suunnitteleman esteradan virheettömästi ihmisen ohjaama. Koiran vikkelyydellä on etunsa, sillä virheettömistä suorituksista nopein palkitaan. Omistaja voi liikkumalla, elekieltä ja ääntään käyttäen ohjata koiraa läpäisemään radan tyylipuhtaasti. Agilityssä yhdistyvät kilpailun huvi ja hyöty, sillä koira saa lajista samalla aimo annoksen liikuntaa ja yhdessä puuhaaminen parantaa koiran sekä omistajan välistä yhteyttä ja tätä kautta parantaa koiran kuuliaisuutta.

Vinttikoirakilpailut

Jos agilityssä on menoa ja meininkiä koirien puikkelehtiessa esteiden keskellä, löytyy vinttikoirakilpiluista vielä enemmän vauhtia. Kilpailuissa selvitetään vinttikoirien metsästys- ja juoksuominaisuuksia ja toiminnasta on muodostunut oma urheilulajinsa vedonlyönteineen. Suomessa näiden nelijalkaisten puolesta ei vielä voi laittaa rahojaan likoon, mutta kannattaa tarkkailla netin vedonlyöntiin keskittyneitä sivustoja, sillä tilanne voi muuttua milloin lähivuosien aikana. Sillä aikaa on mahdollista jännittää eri vinttikoiraradoilla ympäri Suomea, kuinka koirat selvittävät maastoesteet tai kuinka nopeaan vauhtiin ne radalla pääsevät: nopeimmat vinttikoirat ovat saavuttaneet niinkin päätähuimaavia nopeuksia kuin 80 km/h!

Koiranäyttelyt, agility ja vinttikoirakilpailut ovat vain joitain lajeja, joissa yhteinen harrastus voi nousta jopa varteenotettavaksi ammattimuodoksi. Kannattaa kuitenkin muistaa, että koirakilpailut ovat ennen kaikkea tapahtumia ja hetkiä, jolloin koira ja omistaja voivat nauttia yhdessä tekemisestä.

Harrastukset koiran kanssa

Koira on sosiaalinen ja innokas oppimaan uutta. Se kaipaa haasteita ja energiankulutusta ja se onkin mitä parhain liikuttaja omistajalleen! Koiran kanssa voi itsekin kuluttaa energiaa, rentoutua ja temmeltää liikunnan ilosta. Koira opettaa omistajalleen paljon, esimerkiksi sen, että leikkiin ja liikuntaan voi heittäytyä koiran lailla.

Koiran rotu määrittelee osittain liikunnan tarpeen mutta lähtökohtaisesti kaikki koirat tykkäävät liikunnasta. Yksi parhaimpia harrastuksia yhdessä ovat kävelylenkit, parhaimmillaan ne suuntautuvat metsiin, joissa koira voi käyttää hyväkseen luonnollisia aistejaan ja vaistoa. Metsän hajut ja vaihteleva maasto pitävät sen virkeänä. Metsillä on myös hyvä vaikutus ihmisiin, joten kävelylenkit ovat varmasti miellyttävä kokemus molemmille. Rankempaa liikuntaa tarvitsevien lajien kohdalla voi harkita kunnon juoksemista, minkä aikana koira pääsee todella päästämään energiaa pihalle.

Koiran kanssa voi temppuilla, palloilla, frisbeellä ja sitä voi opettaa kulkemaan erilaisten esteiden kautta, nousemaan puomille tai hyppäämään renkaan läpi. Koira oppii palkitsemisen kautta, joten taskuun on hyvä varastoida muutamat herkut. Koira rakastaa ruokaa, joten sille herkkujen antaminen on rakkauden osoitus: palkitse siis koira ajoittain ruualla tai koiranherkuilla. Jos haluaa päästä todellisen esteradan pariin, kannattaa harkita Agility-harrastusta eli esteratakilpailua koirille. Tämän ja monen muun harrastuksen kautta voit löytää myös muita koiraharrastuksesta kiinnostuneita kavereita.

Koirat tykkäävät huomiosta: tanssita koiraa tai anna sen nauttia huomiosta ja kehu sitä sen oppiessa uutta. Koira on ihmisen paras ystävä sillä se omistautuu isännälleen täysin, niinpä kehut ja huomio ovat parasta mitä koiralle voi antaa, sen pyyteetön rakkaus on tunnettua mutta koirakin nauttii siitä että sen taidot ja pelkkä läsnäolo huomioidaan. Koiran voi viedä muiden koirien seuraan, joko koirapuistoon tai etsiä lähellä asuvia muita koiranomistajia, näin koira oppii sosiaaliseksi muiden koirien kanssa. Se pääsee kisailemaan ja temmeltämään muiden lajitoveriensa kanssa, siinä se oppii laumaeläimille tärkeää ryhmässä olemisen taitoa. Koiralle läheisyys on tärkeää: se haluaa halauksia, rapsutuksia ja huomiota, vaikka sen kuuluukin oppia oma paikkansa laumassaan. Koiran pehmeä kuono sohvannurkassa tai töytäisy on sen tapa osoittaa kiintymystä. Se istuu uskollisesti oven takana odottamassa, kun omistajat saapuvat kotiin ja on aina valmis kisailuun, leikkeihin tai rapsutuksiin.

Koiriin liittyvät nettisivustot

Koiran omistajaksi haluava tai jo koiran omistava löytää internetistä paljon asiaan liittyvää tietoa.

Tarjolla on virallisten järjestöjen ja kasvattajien sivustoja sekä yksityisiä sivustoja, joissa on tietoa koiran hankkimisesta, kasvatuksesta, koulutuksesta, harrastuksista ja monia koiran elämään liittyviä hyödyllisiä vinkkejä. Sivustoilla on hyödyllistä tietoa ja ajattelemisen aihetta koiran hankintaa harkitseville, niiden avulla voi käydä läpi omat mahdollisuudet omistajaksi, riittääkö aika, kiinnostus, sitoutuminen, perheen tai omistajan tilanne ja asuinolosuhteet, ajankäyttö ja rahallinen tilanne.

Koiran omistaja löytää netistä lähialueiden seurat ja piirit, joihin voi ottaa yhteyttä koirakurssin merkeissä, ongelmakoira tapauksissa tai tarkistaa suositellut lääkärit ja koiranhoitopaikat. Moni harrastus tai koiran hellimismuoto voi olla uudelle omistajalle tuntematon asia kuten koirahieronta, koiratanssi tai geokätköily koiran kanssa. Hyvän perustiedon sivustopaketeissa on esitelty kaikki koiran elinkaaren aikana tarvitut perustiedot ja palvelut. Yksi parhaimmista sivuista on varmastikin suosittu Koirat.com.

Koira innostaa monella alalla: peleissä, elokuvissa, muodissa ja jopa nettikasinoilla. Casinoeuron Diamond Dogs -videoslotti onkin suosittu peli, eikä taatusti vähiten suloisten ja hauskojen koirahahmojensa takia. Peli on perinteinen kolikkopeli, jossa voit voittaa uskomattomia summia pienelläkin panoksella. Pelissä vilisee koirahahmoja, suuria pelottavia hurttia huikeissa kultaketjuissaan ja pieniä, arvonsa tuntevia puudeleita jalokivissään. Pyöräytä kiekkoja ja sukella haukkujen hauskaan peliin täällä.

Koirat innoittavat niin peleissä kuin elokuvissa ja sarjoissakin, ja ne ovat taatusti monen lapsen unelma. Pienet koiranpennut saavat monen huokailemaan ihastuksesta. Koirat ovatkin hellyttäviä ja uskollisia ystäviä, mutta internetin hoito-oppaiden ja koiratietosivujen kautta selviää myös se, että koiran hankinta tarkoittaa pitkäaikaista sitoutumista ja vaatii omistajalta paljon.

Minustako koiranomistaja?

Ihanat suloiset koirat ovat monen haave, mutta koiranomistajaksi haaveilevan tulee miettiä asiaa hyvin tarkkaan.

Koiran hankkiminen tietää pitkää sitoutumista ja paljon velvoitteita. Itse koiran hankkiminen on helppoa, mutta sen koulutus, huolenpito ja ulkoiluttaminen ovat aikaa vievää ja kallista puuhaa. Jos perheen lapset haluavat koiran, muista, ettei lapsia voi velvoittaa sen pääasiallisiksi hoitajiksi. Into voi lopahtaa nopeasti, kun kukaan ei yllättäen haluakaan vesisateeseen lenkille tai huolehtia koiran pitkäjänteisestä kouluttamisesta. Jonkun on kuitenkin aina kannettava vastuu koirasta.

Koirien keskimääräinen elinikä vaihtelee roduittain, mutta on hyvä asennoitua sitoutumaan koiraan noin 15 vuodeksi. Koira vaatii ulkoiluttamista, säännöllisiä lääkäri- ja hoitokäyntejä, koirantarvikkeita ja lomat suunnitellaan osittain myös koiran ehdoilla. Koira kaipaa myös hellyyttä ja rapsutusta, sillä se luottaa täysin isäntäänsä ja tämän rakkauteen. Koiran hankinnan jälkeen omistajat eivät voi enää lähteä hetken päähänpistosta viikonloppumatkalle. Koira tarvitsee aina hoitajan, joten on hyvä suunnitella jo etukäteen, kuinka toimia lomalle lähdettäessä. Koira mukaan vai koira luotettavaan hoitopaikkaan?

Koiran koko ja luonne määrittelevät paljon rajoituksia niiden hankkimiseen. Jos perhe asuu kerrostalossa, on hyvä hankkia pienikokoinen koira, joka mahdollisesti viihtyy kerrostaloympäristössä. Ulkoiluttamista on mietittävä tarkoin, minkä lisäksi on tutustuttava rodun liikkumisen tarpeeseen. Pieneen asuntoon ei kannata hankkia suurikokoista koiraa. Sen sijaan maaseudulla asuvat ja oman pihan omaavat voivat hankkia suuremmankin koiran, joka pääsee tällöin vapaasti purkamaan tarpeitaan juosta ja hakea rajojaan ulkona.

Koiran hankinta on myös rahallinen panostus ja suosittelemme lukemaan artikkelimme Koiranhoitotarvikkeet löytääksesi tietoa kaikista heti alussa tarvittavista tarvikkeista. Koira tulee rokottaa ja tarkistaa ajoittain. Joidenkin rotujen turkki vaatii erikoishoitoa, minkä lisäksi kynnet leikataan ja korvat putsataan säännöllisin väliajoin. Koira saattaa myös sairastua, jolloin isännän velvollisuus on hoitaa lemmikkiään.

Koiran koulutuksesta on kuitenkin hyötyä kaikille: innokkaana oppijana koulutus palvelee koiran tarvetta kehittyä. Omistajalle tottelevainen ja osaava koira on tietenkin helpompi hoidettava kuin kouluttamaton koira, joka saattaa pahimmillaan olla jopa vaaraksi ympäristölleen.